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astronomie:ephemerides_clin_oeil_2013

Table des matières

Janvier

Savez-vous que la Terre n'effectue pas autour du Soleil un cercle parfait ? Son orbite est légèrement elliptique, et elle passe au plus près du Soleil chaque année le… 4 janvier ! Mais ce n'est pas ce phénomène qui crée les saisons (c'est plutôt l'inclinaison de l'axe de la Terre) car cette variation de distance est très faible (environ 3%) et non visible. Donc si le Soleil vous paraît plus gros après le réveillon, ce ne sera pas pour des raisons astronomiques…
Nouvelle Lune le 11, pleine Lune le 27.

Février

Février, mois le plus court de l'année, est aussi le seul de longueur variable. S'apercevant que l'année n'avait pas un nombre entier de jours, les romains intégrèrent dans leur calendrier julien, en 45 avant JC, un jour supplémentaire tous les 4 ans. Ils choisirent de le placer avant le “ante diem sextum Kalendas Martii ”, c'est-à-dire le sixième jour avant les calendes de Mars (début Mars), soit le 24 février. Ce jour “doublé”, prit le nom de “bis sextum”, et a donné le mot bissextile.
Nouvelle Lune le 10, pleine Lune le 25.

Mars

Le 20 mars aura lieu l'équinoxe de printemps : ce jour là la nuit et le jour durent 12h, partout sur Terre (d'où son nom) et le Soleil est à la verticale de l'équateur. Ensuite il passe de plus en plus au nord, jusqu'au solstice où il est au dessus du tropique, puis recommence à “descendre” vers l'équateur. L'équinoxe marque également le début du printemps, symbole de renouveau dans l'hémisphère nord.

Avril

Le système solaire contient, outre le soleil et les planètes, de très nombreux petits corps. Les poussières qui formaient le système solaire primitif se sont agrégées, pour donner notre soleil et les planètes, mais de très nombreux “morceaux” sont restés indépendants. Les plus gros (de 10m à plusieurs kilomètres), appelés astéroïdes, peuvent toucher la Terre et créer des catastrophes, comme l'extinction des dinosaures il y a 66 millions d'années. Mais d'autres beaucoup plus petits se consument sans danger dans la haute atmosphère. La prochaine fois que vous verrez une étoile filante, songez que vous assistez à la désintégration d'un grain de poussière de la taille d'un grain de sable (environ 1/10mm) à plusieurs dizaines de kilomètres ! Nouvelle Lune le 10, pleine Lune le 25.

Mai

La Lune est la principale responsable des marées terrestres, et ce phénomène a deux conséquences surprenantes. La première est que la rotation de la Terre ralentit (d'environ 2 millisecondes par siècle) : au temps des dinosaures, il y a 100 millions d'années, le jour durait 23h et l'année 380 jours. La seconde est que la Lune s'éloigne de la Terre (d'environ 4cm par an). C'est très peu, mais suffisant pour que dans 600 millions d'années environ, il n'y ait plus d'éclipses totales de Soleil, la Lune étant devenue trop petite (vue de la Terre) pour le cacher complètement. Nouvelle Lune le 10, pleine Lune le 25.

Juin

Saturne reste avec nous encore tout l'été (plein sud au crépuscule en juin). Jupiter et Mars seront de retour en août dans le ciel du matin (vers l'est). Le 22 juillet elles seront presque au même endroit dans le ciel : un beau spectacle à voir plein est juste vers 5h. Profitez également des belles soirées d'été pour voir les étoiles filantes : l'essaim des Perséides est célèbre pour son maximum, le 12 août, mais le phénomène est observable environ 2 semaines avant et après. Attendez au moins une heure après le coucher du Soleil, allongez-vous sur le sol, regardez simplement le ciel, et rêvez… Nouvelle Lune le 8, pleine Lune le 23.

Novembre

Les milliers étoiles visibles dans le ciel nocturne ne semblent que des points plus ou moins brillants. Pourtant elles sont comme les arbres d'une forêt : leur apparente uniformité cache bien des différences. D'abord leur couleur : une simple photographie en longue pose sur un trépied (au moins 30s) suffit à montrer leurs teintes bleues, jaunes, rouges… Ensuite leur taille : certaines sont des centaines de fois plus grandes que notre Soleil (par exemple 630 fois pour Bételgeuse, dans la constellation d'Orion). D'autres (la majorité) sont nettement plus petites (jusqu'à 10% de celle du Soleil, soit environ la taille de Jupiter). Enfin, les étoiles ne sont pas toujours seules : environ un tiers de celles de notre galaxie sont doubles ou multiples.

astronomie/ephemerides_clin_oeil_2013.txt · Dernière modification: 2014/10/31 23:24 (modification externe)